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Christophine - chayotte

Originaire du Mexique, de la famille des Cucurbitacées, le Sechium edule était cultivé par les Aztecs et on le retrouve aujourd'hui cultivé traditionnellement dans tous les pays chauds où des noms différents lui sont donnés. La chayotte est aussi appelée christophine aux Antilles, chouchou à la Réunion, sosoty à Madagascar ou encore mirliton à Haïti.

C'est un légume dont toutes les parties se consomment : tout d'abord les jeunes pousses comme des asperges, les feuilles comme des épinards, les fruits mais aussi les tubercules comme des pommes de terre, seules les tiges fibreuses ne sont pas cuisinées. Son fruit en forme de grosse poire biscornue de couleur crème ou vert pâle ne contient qu'une seule grosse graine au centre. La chayotte est vivipare car cette graine va germer à l'intérieur du fruit.

C'est donc le fruit entier qui est planté en terre pour germer et former une plante qui développera des racines tubercules. Ce qui en fait une plante vivace par ses racines mais très sensible au froid. La culture de la chayotte se fera donc sous haute protection du froid. Elle est grimpante et s'accroche grâce à des vrilles sur le support qu'on lui donne ou court sur le sol comme une courge.

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